Hành trình tiến hóa của những chiếc Mini nhỏ xinh

.
Ngoài những dòng sản phẩm siêu sang cỡ lớn, ngành công nghiệp xe hơi của Anh còn gây tiếng vang với cả những chiếc xe cỡ nhỏ, trong đó nổi bật nhất chính là cái tên Mini.

Có lẽ không nhiều người biết rằng cái tên Mini ban đầu được sử dụng để đặt cho một mẫu xe cỡ nhỏ của tập đoàn BAC kể từ năm 1959, tròn một thập kỷ trước khi thương hiệu Mini chính thức được thành lập. Và tất nhiên, với những người học tiếng Anh thì tên gọi Mini sẽ ít nhiều liên quan tới kích thước của chiếc xe. Chính vóc dáng nhỏ gọn là nguồn gốc ra đời cho tên gọi Mini – một trong những quyết định đặt tên được cho là sáng suốt nhất thế kỷ 20. Ngắn gọn, dễ nhớ, khác biệt nhưng cũng rất đời thường và liên quan trực tiếp tới vật mang cái tên đó.

Ngay từ thế hệ đầu tiên, Mini đã được coi là một chiếc xe biểu tượng tại Anh, cả trên đường phố lẫn đường đua. Không những vậy, đây còn là một biểu tượng màn bạc, đặc biệt là sự xuất hiện trong series phim hài ‘Mr. Bean’ nổi tiếng toàn thế giới. Và Mini còn được ví von là chiếc Volkswagen Beetle của người Anh với cùng kích thước nhỏ xinh và lịch sử huy hoàng.

Trước khi thương hiệu Mini chính thức về tay tập đoàn BMW vào năm 2000, mẫu xe cỡ nhỏ này không có nhiều thay đổi sau 40 năm. Tuy nhiên, với sức sống mới được BMW thổi vào, Mini bắt đầu một giai đoạn mới với không ít sự khác biệt căn bản.

1. Mini Mark I

Do nguồn cung xăng dầu hạn chế từ cuộc khủng khoảng kênh đào Suez vào năm 1956, những chiếc xe cỡ nhỏ ít tốn xăng đã trở thành một sự lựa chọn hàng đầu. Nhận thấy điều này, tập đoàn BAC đã nhanh chóng phát triển và cho ra đời chiếc Mini đầu tiên. Để giảm tối đa kích thước, động cơ của chiếc xe đã được quay 90 độ và đặt nằm ngang bên dưới nắp capo. Cùng với đó, hệ dẫn động cầu trước cũng giúp gia tăng không gian cabin do không cần trục truyền động dẫn ra phía sau. Công thức này sau đó được sử dụng rộng rãi trong ngành công nghiệp xe hơi.

2. Mini Mark II

Sau những thành công vang dội của thế hệ đầu tiên (dưới mác hai thương hiệu Austin và Morris), Mini đã nhận được một số nâng cấp vào năm 1967 và chính thức bước sang thế hệ thứ 2. Về thiết kế, nhìn chung Mini Mark II vẫn tương đồng với Mark I, tuy nhiên lưới tản nhiệt đã được tạo hình lại với nhiều chi tiết trang trí được bổ sung. Kính sau cũng lớn hơn trong khi đèn hậu cũng chuyển từ hình oval về dạng tam giác. Động cơ 848cc vẫn được giữ lại, cùng với đó là sự xuất hiện của cỗ máy 998cc. Trong khi đó, dung tích động cơ của hai phiên bản hiệu năng cao Cooper và Cooper S lần lượt tăng lên 998 và 1275cc.

3. Mini Mark III

Với sự ra đời của thương hiệu Mini, chiếc xe cỡ nhỏ của người Anh bắt đầu được gọi bằng cái tên mới mà không có thêm bóng dáng của Austin hay Morris. Ngoài ra, thiết kế bản lề cửa cũng được điều chỉnh lại. Kính sau tiếp tục phình to hơn và mọi model Mini đều được trang bị cửa sổ tay quay.

4. Mini Mark IV

Ra mắt vào năm 1976, Mini Mark IV dường như giống hệt so với thế hệ trước. Thay đổi đáng kể nhất chính là sự xuất hiện của đèn báo lùi. Đồng thời, chiếc xe cũng được chú trọng hơn vào khả năng cách âm trong cabin nhằm tạo nên một không gian yên tĩnh hơn.

5. Mini Mark V

Khi thế hệ thứ 4 xuất hiện vào năm 1984, Mini Mark V được trang bị bộ vành mới có kích thước 12inch thay cho loại 10inch cũ. Điều này khiến cho kích thước của vòm bánh xe cũng tăng lên. Bên cạnh đó là hệ thống phanh đĩa ở bánh trước với đĩa phanh có đường kính 213mm.

6. Mini Mark VI

Mini thế hệ thứ 6 chứng kiến một sự thay đổi căn bản, đó là sự xuất hiện của hệ thống phun nhiên liệu mới thay thế cho bộ chế hòa khí. Đây cũng là thế hệ Mini đầu tiên đánh dấu sự ra đời của phiên bản mui trần dù cho trước đó đã có một công ty thứ ba từng tạo ra những chiếc Mini như vậy.

7. Mini Mark VII

Năm 1996 đã đánh dấu sự kết thúc cho quá trình tiến hóa của những chiếc Mini nguyên gốc với thế hệ Mark VII. Ở thế hệ này, chiếc xe được tích hợp công nghệ phun nhiên liệu đa điểm thay cho hệ thống đơn điểm trước đó. Túi khí dành cho tài xế cũng góp mặt lần đầu tiên. Đến năm 2000, dây chuyền của những chiếc Mini cũ chính thức dừng lại.

8. Mini R50

Sau khi BMW mua lại Rover Group – tập đoàn mẹ của thương hiệu Mini vào năm 1994, gã khổng lồ tới từ Đức đã bán đi hàng loạt thành viên của Rover Group, bao gồm cả Land Rover nhưng đã quyết định giữ lại Mini. Ngay khi dừng dây chuyền thế hệ cũ, BMW đã lập tức giới thiệu Mini của thời đại mới vào năm 2000. Ba phiên bản tiêu chuẩn, Cooper và Cooper S khi đó sử dụng động cơ 4 xi-lanh có dung tích 1,4 và 1,6 lít, trong đó bản cao cấp nhất có thêm hệ thống siêu nạp.

9. Mini R56

Vào năm 2006, thế hệ Mini thứ 2 kể từ khi thương hiệu xe hơi Anh quốc về tay BMW đã được giới thiệu. Về tổng thể thì model này vẫn rất giống với thế hệ R50 nhưng có phần lớn hơn. Chưa hết, cặp đèn pha thay vì nằm sát nắp capo đã đươc đẩy ra xa hơn, ngay trên ốp chắn bùn. Động cơ của Mini vẫn giữ nguyên dung tích 1,4 và 1,6 lít nhưng cỗ máy lớn hơn đã được áp dụng kiến trúc mới do BMW hợp tác với tập đoàn Peugeot-Citroen. Ngoài ra, phiên bản Cooper S cũng chuyển sang dùng hệ thống tăng áp thay cho hệ thống siêu nạp như R50.

10. Mini F56

Ra mắt vào năm 2013 và chính thức lên kệ một năm sau đó, Mini thế hệ thứ 10 tiếp tục lớn lên về mặt kích thước. Chưa hết, dấu ấn của BMW trên sản phẩm này cũng rõ rệt hơn khi Mini hiện tại được phát triển trên nền tảng UKL cũng xuất hiện trên 2 dòng crossover cỡ nhỏ là X1 và X2. Điều này cho phép các model của hai thương hiệu có thể dùng chung động cơ.

Nguồn: cafeauto.vn